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雪茄的基础知识

发布日期:2016-02-26

一:长度 

 

在国际市场上,古巴雪茄的长度是以英寸(Length)来计算的,1英寸约等于2.54厘米,由于英寸是国际丈量单位,顾不作深入讨论。个人认为,一般5到6寸长的雪茄可以视为标准长度,而少于5寸则为短型雪茄,超过6寸的可以划归为长型雪茄(纯属个人划分)。

一般说来,偏长型的雪茄,抽的时候前中段会比较容易捕捉味道,越往后味道越差(苦味加重),而往往到后段又由于湿度不断加大,整体口感受到影响;偏短型的雪茄在味道上则与前者有些不同,初入时口感上比较饱满是它的特点,但是焦油味会来得比较早,因而不如长形雪茄享受的时间长。然而,用长度来衡量一支雪茄的味道是不准确的,雪茄的味道跟采用的烟叶和制作的工艺关系很大,所以有的雪茄天生短小好抽,而有的雪茄越长越给力,具体必须视款式而定。

举个简单的例子,HOYO旗下的小罗伯图是4寸的长度,而同为旗下的E2则是4.9寸的长度,两者环径均是50,味道上区别也不是很大,但是小罗伯图会比E2更早进入焦油味阶段,同时间点燃二者,抽的人会因为难以忍受小罗伯图的苦焦油味和后段过热的茄体而提前放下它(但是不否认小罗伯图同样美味),E2则坚持得更久一些……同样的例子还有不少。

不过,不排除有的雪茄越到后段越精彩,比如说潘趣旗下某些款式的雪茄就是典型的大器晚成型,越抽到后面效果越非同凡响;同样,世界之王的小咖啡杯在后段也是非常丰富精彩的,但是前提要保养得当。

个人认为,初次涉足雪茄的人,最好选用中等长度的雪茄,太长的雪茄会让你难以接受,而过短的雪茄则让你意犹未尽。

 

二:环径

 

雪茄的直径通常以“环径”来计算,简称“环”,英文“Ring Guage”,1环=0.39毫米。说某某雪茄50环,就是指该雪茄有“50环”那么粗,换算成毫米就是19.84毫米,依此类推。大体说来,环径对于雪茄的影响是很直观的,往往在同一长度上,环径越粗,用的烟料也相对越多,同比环径越小的雪茄,用的烟料也会偏少,所以无论从选料上、发酵上还是制作上都各不相同,因而哈巴诺斯公司将同一品牌旗下的雪茄根据长度、环径区分为不同的款式是有一定道理的。

比如说,玻利瓦尔旗下的小皇冠和皇家皇冠,两者几乎都是5寸长,但是小皇冠是42环的标准尺寸,皇家皇冠是50环的大胖子,前者味道偏烈,后者味道偏淡,尽管都是以浓郁著称的玻利瓦尔牌雪茄,但是很明显两者使用了不同种类、不同数量的烟料,以至产生了不同口感,体验上各有千秋。

另外,环径粗的雪茄,烟量一般偏大,对于初入茄门的朋友来说,可能更容易晕茄,这视个人情况而定。如果抽雪茄的时候有晕茄现象(胸闷、冒汗、头晕),请马上放下雪茄,到户外呼吸新鲜空气,尽量保持通风,而如果能睡上一觉就更好了。

通常情况下,古巴雪茄的环径普遍有一定的规律,单从价格上来讲,越粗的古巴雪茄往往越贵。然而,对比美国、多米尼加、洪都拉斯等国的雪茄而言,古巴雪茄普遍偏细,总体规格和味道比较忠于传统。 

 

三:款型 

 

普通情况下,低于4寸的雪茄很少有粗环径的,而超过6寸的雪茄普遍环径都不会太细。低于4寸的雪茄,普遍有30-40环的环径,而超过5寸的雪茄,粗细相对不一。

下面从外观说说比较常见的雪茄款型。

通常,所谓“细长型”雪茄是指那种环径偏低,相对长度偏长的雪茄,代表性的雪茄是长矛款型、帕尔玛型和朗斯代尔款型,比如说高希霸的Lanceros(7.5长、38环)、帕塔加斯898(6.8长、43环)等等。

相对的,“粗胖型”雪茄则是指那种环径偏大,但长度偏短的雪茄,这样的雪茄大多是短鱼雷款型、罗伯图款型(罗伯图,英文“Robusto”,俗称“萝卜”或“罗拔图”)。大家常说的RASS(雷蒙阿万斯特别精选,4.9长、50环)、好友E2(4.9长、50环)、帕塔加斯D4(4.9长、50环)就是罗伯图款型的雪茄;而短鱼雷一般是指的比利高型雪茄(头尖且粗胖)。

另外,还有一些特殊尺寸的雪茄,比如说短小型的米奴托尺寸,一般只有不到4.5寸的长度和40环左右的直径,这类雪茄抽起来时间相对较短,但是味道都不会太差,唯一的缺点是大部分需要养;比如说经典的伯爵尺寸,一般在许多珍藏版雪茄里比较常见,罗密欧与朱丽叶的伯爵限量版是其中的佼佼者;比如说“金子塔”尺寸,和鱼雷外形类似,但是头部更尖,一般所用的烟料也越上乘,外观漂亮、适合送礼;比如说麻花状的盘蛇,三支雪茄扭成麻花扎在一起,必须拆开一支一支的抽,目前古巴只有帕塔加斯工厂还在生产这种雪茄,而以前大卫杜夫也曾生产过;还比如说“迷你型”、“俱乐部型”、“普里图型”,都属于小型雪茄,由于填充的烟料比较单一,味道上也相对单一,随口抽抽还行,不推荐进阶人士品尝。

实际上,每一款雪茄都会有自己专属的款型名词,古巴雪茄的款式如果一一统计,简直可以编一本书了。因而,大家也不必款款都将其对号入座,新入茄门的话,只要记几款经典尺寸就可以了,其他尺寸可以后期再品尝。

这里需要记得的款型是:宾丽、小皇冠、皇冠、罗伯图、小罗伯图、鱼雷、丘吉尔。

宾丽是微型长矛,通常有标准的5寸长,但是环径却在40环以下、35环以上,小巧宜人,普遍采用的是机器制作,所以味道上自然不会很出色,但是价格十分便宜,可供1小时以内品尝。

小皇冠可以说是黄金尺寸了,标准的5寸长和标准的42环径,大多数为手工制作,此款烟叶的发酵时间虽然比较短,但是很有陈年潜力,大多数古巴品牌都会有小皇冠,它的价格略高于宾丽和迷你皇冠,陈年价值普遍也高于较小尺寸的雪茄,一支小皇冠大约可以供1小时品尝。

皇冠尺寸一般是指那种长度为5.5寸左右,但是环径仍然为42环的雪茄,如果超过这个环径,那么就属于大皇冠了(非双皇冠)。这种尺寸的雪茄似乎最近很少见了,能买到的只有少数品牌,然而由于在尺寸上属于分水岭,围绕着经典的55/42产生了许多变种款式,所以仍然需要记住它们。皇冠尺寸的雪茄一般可供1小时以上品尝。

果爸:

罗伯图是雪茄中的一个经典尺寸,时下非常流行,它们通常是4.8-5.0寸长,48-50环,大多数是49/50。准确的说,用尺量着有2厘米粗(19.84毫米)的茄子,一般都可以说成“有萝卜那么粗”,在此条件下不超过135毫米长的,基本上也都属于萝卜大家族。罗伯图口感浑厚,烟气大且厚重,持在手中粗壮有力,因而又称之为“硬汉”、“壮汉”。最近,由非官方评出的古巴八大萝卜(产量大、普及率高、非限量版)有:高希霸罗伯图,玻利瓦尔皇家皇冠,雷蒙阿万斯精选,皇牌特选,好友E2,帕塔加斯D4,罗密欧与朱丽叶短丘,胡安特别2号(这个有待争议)。相对应的,小罗伯图通常是指那种环径一样,但是长度偏少20%的短型罗伯图,代表之作有HOYO小罗伯图、君特欧小罗伯图(似乎是最近刚推出的),而蒙特旗下的小艾德蒙多则不在此列。一般罗伯图尺寸可以提供1小时以上的品尝时间。

鱼雷款式顾名思义,它看起来很像鱼雷,头身粗大,尾部收拢变尖变窄,古巴大牌雪茄里几乎都有鱼雷尺寸。鱼雷尺寸是古巴雪茄里的经典之作,一般都会比罗伯图略粗2环,长度也接近郎斯代尔,有些品牌还生产短鱼雷和加长型鱼雷,这些雪茄给人的体验自然都十分珍贵。鱼雷型的雪茄往往价格偏高,普遍高于罗伯图(至少高出25%),除了烟料比较好的原因外,就是手工卷制一支鱼雷需要很高超的技术,好的鱼雷雪茄简直就是一件纯手工的工艺品。要干掉一支鱼雷,恐怕需要将近2个小时的时间。

果爸:

丘吉尔尺寸略小于双皇冠,它有标准的7寸长和47环,这样完美的比例也只有小皇冠能与之媲美,许多良优品牌都含有这个尺寸的雪茄,一般是进阶级别的雪茄客才抽,味道上自然是难以言喻。相对普通的罗伯图雪茄而言,丘吉尔雪茄可以被视为其加长版,而很有意思的是,罗密欧与朱丽叶旗下的短丘吉尔正是地地道道的一款罗伯图。要品尝丘吉尔尺寸的雪茄,请准备好至少2个小时的时间。

 

四:口感与味道

 

一般来说,雪茄越长越大,滋味越丰富,而越短越细,味道则越贫乏,不过这些说法都是理论上的。古巴雪茄每一个品牌都自己独特的味道,在不考虑尺寸的大小长短的条件下,味道也因人而异。

所谓“浓郁度”,指的是雪茄给人的口感,到底是清淡还是深厚,一般都可以在浓郁度上得到参考。

通常,初入门者尽量选用清淡型雪茄,但是也不要将浓郁型雪茄视为进阶目标。说真心话,进阶和浓郁度无关,只跟个人口味有关,有人天生喜欢清淡,有人天生喜欢浓郁。

也许刚入茄门的人并不知道自己该选择何种雪茄来对自己的胃口,所以他们会向过来人讨教,或者选择尝试百草……其实在这个问题上,我是选择了后者,这主要是考虑到雪茄这种东西是很个人化的,不一定雪茄达人所推崇的口感就一定适合自己,而且尝试百草也有一定乐趣。但是,尝试百草也有一些遗憾,如果要强调陈年和保养,短时间内是不可能让雪茄发挥出它的极致口感的,你只能找到它的主线或者大概,这和达人们的陈年雪茄有很大的区别。因而,要想尝到更加细致的味道,必须坚持陈年的道路……至少你得让雪茄度过第一成熟期(关于成熟期的知识请参考其他相关的保养文章)。

建议刚入手的雪茄,在标养环境中放置至少3-4周再做第一次品尝,尽管这样并不科学,但是却可以大概掌握到你盒中的雪茄状况,对其他保养中的雪茄大有好处。

下面有个很有意思的统计。

前段时间我曾做过一个味觉统计,有59位经常抽雪茄的朋友参与了投票(28项,每人限投5项)。结果显示,奶油(28票)、咖啡(25票)、焦糖(24票)分别占居了前三甲的位置。通过观察数据得出,实际上三者都是我们身边很容易尝到的普通食材,但是大家却仍然追捧、喜爱有加,能在雪茄的烟草中获得熟悉的味觉体验,恐怕也是高得票率的原因之一。

相对的,诸如白胡椒、枫糖、红糖水、苦杏仁、海水这样的味道,得票都没有超过2票,由于这些食材在现实中很少被我们刻意尝到,因而表现在雪茄中自然难以被人们所重视和喜欢。

大体说来,一支普通的古巴雪茄,只要保养得当,给你的味觉体验一般会超过3种,前中后的变化也是比较明显的。一些咖啡味为主的雪茄,会在前中段有很浓郁的自然咖啡豆味;而一些以木味为主打的雪茄,则在前段很容易捕捉到木头屑或者木片香;而那些中段或者后段迸发出甜味的雪茄,由于瞬间刺激了我们的幸福味蕾,也能被人们深刻地记忆在脑海里。

要锻练出以上这些味觉,不是一朝一夕能做到的,初期只需要品尝出2种以上就可以了,你会发现抽的雪茄越多,你的味觉越细腻、敏感。

这里附上味觉统计结果(只统计5票以上):

01:奶油28票

02:咖啡25票

03:焦糖24票

04:可可22票

05:木香20票

06:豆味与花香并列19票

07:巧克力12票

08:雪松木11票

09:烤面包与坚果并列10票

10:黑咖啡8票

11:泥土与胡椒并列7票

12:烟草6票

统计结果显示,我们熟悉的味道占据了排行榜,俗话说“香烟入肺、雪茄对胃”,烟草本身的味道(诸如烟草味、胡椒味)反而排名不靠前,这说明了一切。根据以上分析所得,我认为初入茄门的朋友最好不要从那些“有独特口感”的雪茄入手,从你最熟悉的味道入手,先品出个中精彩,再尝试不同选择,或许才是最可取的道路。

 

五:茄芯、茄套、茄衣

 

每一支能被称之为“雪茄”的烟草,都是茄芯、茄套和茄衣组成。

⑴茄芯

如果把雪茄比喻成带壳的昆虫,那么茄芯就是它的肉体。

雪茄的主体就是填充在内圈的各种烟叶,不同的烟叶在经过一定的发酵和加工后被送往卷烟工厂,其中占绝大部分的就是这些芯料。我们之所以能品尝出不同的口感,主要还是拜茄芯所赐。

我曾经做过自己卷土炮的实验,我根据网上偷学的卷茄视频,自己购买了烟叶卷制,自以为按照视频上的方法就可以卷出雪茄来,结果发现自己卷出来的东西完全就不能称之为“雪茄”。

这是为什么呢?

后来仔细琢磨才发现,我对于茄芯的理解实在太肤浅了。

就拿昆虫来说,在坚硬的外壳里,包裹的是它器官组织,而放在雪茄内部的茄芯,也可以说是雪茄的器官——芯料烟叶的取材、排序、裁剪大小、卷制方法以及配合比(简单的说就是助燃叶、调香叶、基料等等,所放置的部位、长短、多少都有严格的标准),全部都是实实在在的学问,一支成型的雪茄绝对不是几片叶子的集成。

如果你仔细观察雪茄的横截面,你会发现一支手工制古巴雪茄中,会有质地不同的几种雪茄叶,而这些雪茄在卷制、选料、外观上都是不同的。

⑵茄套

所谓“茄套”,就是让茄芯成型的那部分烟叶,它包裹在茄芯之外、茄衣之内,通常对味觉上的影响不大,采用的烟叶一般是口味清淡、经过裁剪过的整叶。尽管口感上你难以感觉倒它的存在,但实际上这层茄叶才是让雪茄成型的关键,我们所看到的油亮的、让人垂涎的茄衣其实只是一层画皮罢了,如果茄套受损,雪茄的整体结构会受到不同程度的影响,而如果是茄衣受损,对整体影响微乎其微。

通过个人观察所得,同款的两支雪茄,如果剥掉茄衣抽,雪茄仍然可以维持和另一支差不多的味道,而去掉茄套的雪茄则根本无法成型。

因此,如果你收到了茄衣略有破皮的雪茄,不用担心,它只是外观上不中看罢了。⑶茄衣

茄衣又称“茄皮”、“雪茄包皮”,是包裹在最外层也最直观的一层烟叶。

前面我们说到过,茄芯是雪茄的肉体,茄套是雪茄成型的关键,而现在所谈到的茄衣则应该是雪茄的灵魂了。

茄衣,和茄芯、茄套比起来,它对味觉上的影响微乎其微(曾经有做过撕下茄衣做手卷丝料的经历,点燃后味道上几乎没什么特别之处),而在结构上也没起到让雪茄成型的作用,似乎它只是包在雪茄最外层的部分。

然而,在雪茄行业里,最贵的烟叶就是茄衣,据说占整支雪茄成本的80%。

茄衣是最直观的雪茄。

一般来说,整盒的古巴雪茄在茄衣上比较忠实于统一原则,即色差、用叶全部统一,个体差别不会特别大。

我们判断一支雪茄的真假、新鲜程度和保养好坏,很大程度上是从茄衣开始的。哪怕一支雪茄超有档次且好抽,一旦茄衣爆头都会让我们扫掉一大半的兴致,并且雪茄是否养护到位(是否开花、是否霉变、是否过湿或过干)都可以从茄衣上反映出来,而从科学的角度上来讲,茄衣还有保湿、定型、帮助点燃等作用。

比如说,阿图罗弗恩特的海明威系列就是典型将茄衣作用发挥到极致的雪茄。

海明威是著名的雪茄客,因他长年航海,对雪茄有一个苛刻的要求:雪茄必须在乘风破浪之际,仍然能轻易点燃。要合乎这个要求,便要把雪茄燃点部分收窄,形成头尖尾小的不规则形状,这种特别制作的“Figurado”型号(不规则型)便由此而来。Figurado型雪茄,尽管茄芯、茄套都是按此特殊款式才制作的,但是茄衣却发挥了极大的作用,由于有韧性好、油性强茄衣的做为保护,并且收口极小,定型的同时,茄芯和茄套对于外界的湿度不再过于敏感,而点燃它的时候,茄衣也容易均匀受热,不太容易出现一开始就斜烧的现象。在古巴雪茄里,库阿巴旗下几乎所有雪茄都属于Figurado型,这种型号值得一试。

值得一提的是,茄衣作为最直观的雪茄形象,如何保养却是一个大问题。爆头的雪茄可能在点燃的时候影响到雪茄的燃烧性,对结构会产生一部分影响,所以避免雪茄的爆头是十分必要的。如果有兴趣大家可以做一个小实验:拆掉燃烧区域的茄衣,你会发现雪茄不一会儿就呈鸡腿状,茄套的作用被一分为二,大多数雪茄的燃火端将迅速胀大——这就是爆头的可怕之处。